Limón Tahití le sacó el jugo a sus exportaciones en los cuatro primeros meses del año

08 Junio 2022
Entre enero y abril de 2022, las ventas internacionales de la fruta de origen colombiano llegaron a US$35 millones, casi el doble de lo registrado en el mismo periodo de 2021.

El limón Tahití ya es la tercera fruta más exportada, por detrás del banano y del aguacate Hass, al registrar un crecimiento de 90% en ventas internacionales entre enero y abril de 2022, comparado al mismo periodo de 2021. Los US$35 millones en el inicio de 2022 son casi el doble que el año pasado, cuando fueron US$18,5 millones, según cifras del Dane con análisis de ProColombia. 

Esto se debe en parte porque, de los nueve principales compradores de esta fruta de origen colombiano, ocho tuvieron incrementos en sus adquisiciones con corte a abril. Entre ellos sobresalen Estados Unidos, con un crecimiento de más de 260% y un registro de US$23,6 millones, Alemania, Países Bajos, Guadalupe y Canadá. 

Según un análisis de ProColombia, los problemas climáticos que han enfrentado los productores mexicanos han afectado notablemente el abastecimiento mundial de limón Tahití, principalmente en Estados Unidos y Canadá, en donde se han registrado alzas en los precios, especialmente en los segmentos de alta calidad y orgánicos.

Por otro lado, entre finales de 2021 y lo corrido de 2022, el mercado mundial de la limón Tahití ha experimentado una fase de reactivación, ya que el sector del catering (Hoteles, restaurantes y cafeterías, en general) sigue abriéndose en muchos países, aumentando la demanda de este cítrico. Mercados como el de los Países Bajos esperan que esta tendencia continúe a medida que avance el año y que el sector turístico se recupere tras la pandemia del covid-19. 

Asimismo, el crecimiento en la popularidad de la cocina mexicana ha impulsado las ventas de limón Tahití en mercados internacionales, algo que se ha evidenciado, por ejemplo, en Suráfrica.

Flavia Santoro, presidenta de ProColombia, manifestó que "es importante que la canasta agroexportadoras de frutas frescas tenga nuevos protagonistas, y en ese sentido nos hemos trazado el objetivo de diversificar los bienes no mineros que ofrece Colombia al mundo. Asimismo, las frutas colombianas tienen una excelente calidad en términos organolépticos con uno de los mejores colores, sabores, aromas, contenido soluble y valor de grados BRIX, al ser comparados con productos de otros países de la región subtropical. Colombia es el principal exportador de frutas exóticas en América, el segundo exportador de banano, el cuarto de aguacate y el sexto de limón en el continente.

La funcionaria complementó que “este año se abrió la admisibilidad de la fruta colombiana en Republica Dominicana, el año pasado fue en Reino Unido y estamos trabajando en misiones para llevar empresarios para esos mercados. En este sentido, seguiremos acompañando a los empresarios de este sector para que se sigan posicionando en los principales mercados a nivel internacional, ya que es con hechos y en equipo que seguiremos pasando de la reactivación al crecimiento de las exportaciones, las cuales traen desarrollo y generación de empleos en las distintas regiones del país”.

Los principales departamentos responsables de estas ventas internacionales del limón Tahití fueron Santander, que creció 130,8% y llegó a US$15,7 millones; Antioquia, que pasó de exportar menos de US$1 millón a US$3,6 millones, junto con Quindío, Valle del Cauca, Cundinamarca, Sucre, Magdalena, Tolima, Risaralda y Atlántico. 

Precisamente, De Los Angeles Produce Corp., una compañía exportadora a Estados Unidos, Canadá, Europa, entre otros, de limón Tahití, además de otros agroalimentos como café orgánico y plátano, describió la razón del buen momento del sector a nivel internacional. 

“Este ha sido un año atípico, por lo que México, que es el principal productor a nivel mundial, tuvo dificultades porque tuvo floraciones destruidas a raíz de un huracán a finales del año pasado. Allí Colombia ha podido atender parte de la demanda. De nuestro lado, en lo corrido del año ya exportamos 82 toneladas, mientras que en el total de 2021 habían sido 80 contenedores”, enfatizó Óscar Portilla, propietario y director comercial de De Los Ángeles Produce Corp., que cosecha los limones en tierras santandereanas. 

El empresario agregó que “el resultado hubiera podido ser aún mejor, si no hubiera sido por la temporada de lluvia en nuestro país. Sin embargo, al cerrar este año esperamos doblar nuestras exportaciones y seguir creciendo, dado que el segundo semestre del año por lo general es muy bueno para nosotros”. 

Década de crecimiento

Según datos del Dane con análisis de ProColombia, entre 2011 y 2021, las exportaciones colombianas de limón Tahití registraron un crecimiento anual de 34%, en términos de valores. Mientras en 2011 fueron US$2,5 millones en ventas internacionales, en 2021 la cifra alcanzó los US$49,3 millones. 

Esto se vio reflejado también en volumen donde hubo un crecimiento anual de 38%; en 2011, habían sido 1.591 toneladas exportadas y en 2021 fueron 39.276 toneladas. Al profundizar por destinos, se evidencia que, en 2011, Colombia exportó limón Tahití a 7 mercados, por montos iguales o superiores a USD10.000. Y en 2021,  llegó a 22 mercados internacionales.

La diversificación también se evidencia en términos de zonas geográficas. En 2011, el 62% de las exportaciones tuvieron como destino a las islas del Caribe. Por su parte, en 2021, el 33% de las exportaciones tuvieron como destino Norteamérica, el 31% Europa Occidental y un 22% al Caribe.

En 2011, 17 empresas exportaron limón Tahití de origen colombiano al mundo por montos iguales o superiores a USD 10.000. Por su parte, en 2021, fueron 85 empresas exportadoras.

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